da musiker Daryl Davis først mødte et medlem af Ku klu Klan han var den eneste sorte mand i et land band. De spillede en koncert på et helt hvidt sted i Frederick, Maryland. Efter deres sæt, et medlem af publikum henvendte sig til Davis for at komplimentere hans klaverfærdigheder, siger, at han aldrig havde hørt en sort pianist spille som Jerry Lee. “Hvem tror du lærte Jerry Lee at spille på den måde?”Svarede Davis. De slog det af. Protektoren ønskede at købe Davis en drink, og kort efter bemærkede han, at han aldrig i sit liv havde haft en drink eller snakket med en sort mand.

” Hvorfor er det?”

“jeg er medlem af Ku Klan.”

først troede Davis, at han spøgte. Men manden trak sin tegnebog ud og producerede sit Klankort. Senere skrev han sit telefonnummer ned. Han bad Davis om at ringe til ham næste gang han spillede Silver Dollar Lounge. Han ville komme ud for at se.

* * *

dette møde fandt sted i 1983. Det er blevet fortalt i flere samtaler og en bog, men jeg hørte først om det i år, mens jeg lyttede til intervju podcast Love+Radio. Der er ingen erstatning for at høre Davis fortælle historien med sine egne ord.

disse ord kom tilbage til mig i denne uge, da jeg reflekterede over en løbende kontrovers: hvad skal man lave af forestillingen om, at vi skal have “en samtale om race.”På det seneste har denne debat fokuseret på en mangelfuld plan fra administrerende direktør for Starbucks for at være vært for samtaler i butikken. Men uenigheder om emnet er meget ældre. Jeg mener, at afhjælpning af diskrete uretfærdigheder burde være den første prioritet i antiracismebevægelsen, og at samtaler om race kan tilbyde nogle gavnlige fordele. Andre er uenige. Her vil jeg præsentere Davis ‘ synspunkter, som er værd at kæmpe med, da dommeopkald foretages under mindre ekstreme omstændigheder.

som han ser det, kan samtaler af en bestemt slags være enormt nyttige i kampen mod racisme. Ja, han har forsvaret samtaler, som mange mennesker ville fordømme, startende med det tidspunkt, hvor han kaldte det medlem af Ku Klan, informerede ham om en kommende koncert i Silver Dollar Lounge, og blev venner med ham, da han deltog i efterfølgende koncerter, undertiden med andre klanmedlemmer. Hans venner, både sort og hvid, troede, at han var skør. Disse mennesker tilhørte en foragtelig, mave-churning, ond organisation. De fortjener foragt.

flere historier

men Davis var lige begyndt.

for at forstå alt, hvad han gjorde næste, er det nødvendigt at gå tilbage til sin barndom. Det var her, han begyndte at udvikle sine ideer om racisme og offentlig diskurs, hvilket førte til ubehagelige handlinger og resultater, der ikke let kan afvises.

* * *

efter en barndom tilbragt i udlandet, hvor han blev uddannet på internationale skoler, hvor folk af mange racer og etniciteter deltog, Davis flyttede i en alder af ti til en forstad til Boston, Massachusetts, hvor han var en af to sorte børn i sin skole.

i 1968, på en landsdækkende spejder march for at fejre turen af Paul Revere, blev han valgt af sin tropp til at bære det amerikanske flag. Han var også den eneste sorte spejder til stede. Da folk i mængden begyndte at kaste flasker, dåser og klipper, tænkte han for sig selv, disse mennesker må ikke lide drengespejderne. Med tiden indså han, at han var det eneste barn, der blev målrettet, men han vidste ikke hvorfor. Da han kom hjem, forklarede hans forældre racisme for ham for første gang. Han kunne ikke forstå, at folk, der ikke vidste noget om ham, kun ville påføre smerter baseret på farven på hans hud: “jeg troede bogstaveligt talt, at de løj for mig.”

nogle år senere bragte en lærer lederen af det amerikanske Nasi-parti som taler til sin klasse i 10.klasse. Som han husker det, erklærede manden: “vi sender dig tilbage til Afrika. Og alle jer jøder derude skal tilbage til Israel … Hvis de ikke forlader frivilligt, vil de blive udryddet i den kommende racekrig.”

så begyndte en livslang fascination.

Davis foretog en undersøgelse af racisme i alle dens former: hvid overherredømme, sort overherredømme, antisemitisme. At lære, hvad motiverede racister blev hans besættelse.

den mest konsekvente del af hans undersøgelse begyndte, da han tog kortet ud af den Klansman, der kom til hans koncerter, kiggede op på sin adresse og gik uanmeldt til sit hus. Manden var i mellemtiden blevet sparket ud af gruppen (han havde taget Ku klu klan penge til at deltage i et rally, men brugte det på Hulk Hogan billetter). “Kender du Roger Kelly, den store Drage?”Spurgte Davis. Han ønskede at oprette en samtale med klanlederen. Endelig fik han et telefonnummer fra sin eks-Klan-ven, der sagde, “Gå ikke til Roger Kellys hus. Roger Kelly slår dig ihjel.”

hans første møde med Roger Kelly genfortælles dramatisk i podcasten.

til vores formål er det nok at vide, at de to mænd i slutningen af samtalen rystede hænder, og Klan-lederen sagde: “Hold kontakten” og udvidede sit visitkort. “Jeg tænkte, hvad? Jeg kom ikke her for at blive venner med klanen!”Sagde Davis. “Jeg kom her for at finde ud af, hvordan kan du hader mig, når du ikke kender mig?”Ikke desto mindre begyndte han at invitere klanlederen til koncerter og derefter til sit hus.

” han ville sidde lige derovre på sofaen,” sagde Davis. “Nogle gange inviterede jeg nogle af mine jødiske venner, nogle af mine sorte venner, nogle af mine hvide venner, bare for at engagere Mr. Kelly i samtale … Jeg ville ikke have ham til at tro, at jeg var en undtagelse. Jeg ville have ham til at tale med andre mennesker. Efter et stykke tid begyndte han at komme herned alene, ingen . Han stolede så meget på mig. Efter et par år blev han kejserlig troldmand. Den nationale leder. Han begyndte at invitere mig hjem.”

med tiden deltog Davis i klan-stævner. Han var klar over, at han var meget uenig med gruppen og dens ideologi. Men han ville også ryste deres hænder og posere for fotografier.

han forklarede sin logik:

det vigtigste, jeg lærte, er, at når du aktivt lærer om en anden, lærer du passivt dem om dig selv. Så hvis du har en modstander med et modsat synspunkt, skal du give denne person en platform. Tillad dem at lufte dette synspunkt, uanset hvor ekstremt det kan være. Og tro mig, jeg har hørt ting så ekstreme ved disse stævner, at de vil skære dig til benet.

giv dem en platform.

du udfordrer dem. Men du udfordrer dem ikke uhøfligt eller voldsomt. Du gør det høfligt og intelligent. Og når du gør ting på den måde, er chancerne for, at de vil gengælde og give dig en platform. Så han og jeg ville sætte sig ned og lytte til hinanden over en periode. Og cementen, der holdt hans ideer sammen, begyndte at få revner i den. Og så begyndte det at smuldre. Og så faldt det fra hinanden.

til sidst forlod Roger Kelly Ku-klanen. “Han tror ikke længere i dag, hvad han sagde,” forklarer Davis. “Og da han forlod klanen, gav han mig sin Kappe og hætte, som er den kejserlige troldmands kappe.”Tolv andre Klansmen gjorde det samme.

han krediterer sin tilgang for at hjælpe med at afvikle den lokale Klan. “De tre klanledere her i Maryland, Roger Kelly, Robert hvid og Chester Doles-jeg blev venner med hver enkelt af dem-da de tre klanledere forlod klanen og blev mine venner, der sluttede Ku klan Klan i staten Maryland,” hævdede han. “I dag er der ikke mere Ku klan i staten. De har forsøgt at genoplive det nu og da, men det falder straks fra hinanden. Grupper fra nabolande kan komme ind og holde et rally … men det er aldrig taget af.”

den visionære bag Love+Radio, Nick van der Kolk, interjected på dette tidspunkt i historien. “Tror du, at der er en fare for, at når du er på scenen med et Klan-medlem, sker der en slags stiltiende godkendelse? At han kan pege på dig og sige, ‘denne sorte fyr, vi er seje, så derfor er mine separatistiske overbevisninger rigtige?'”

han spurgte også: “har du nogensinde fået kritik fra sorte folk?”

“selvfølgelig,” svarede Davis. “Helt. Ikke sorte mennesker, der er mine venner, der kender mig og forstår, hvor jeg kommer fra. Nogle sorte mennesker, der ikke har hørt mig adspurgte eller læse min bog hoppe til konklusioner og foregribe mig … Jeg er blevet kaldt Onkel Tom. Jeg er blevet kaldt en Oreo.”Det svajer ham ikke:

jeg havde en fyr fra en NAACP gren tygge mig op den ene side og ned den anden, ordsprog, du ved, vi har arbejdet hårdt for at få ti skridt fremad. Her sidder du ned med fjenden, der spiser middag, du sætter os tyve skridt tilbage.”

jeg trækker mine Klæder og hætter ud og siger: “Se, dette er hvad jeg har gjort for at sætte en bule i racisme. Jeg har Klæder og hætter hængende i mit skab af folk, der har opgivet den tro på grund af mine samtaler, der sidder ned til middag. De opgav det. Hvor mange klæder og hætter har du samlet?”Og så holder de kæft.

hvad Davis gjorde gør mange mennesker urolige, selv når de fuldt ud forstår hans hensigter. Jeg er en relativt radikal fortaler for offentlig diskurs, der respekterer hans motiver, hans opfindsomhed og hans resultater … og det gør mig stadig urolig. Men man behøver ikke være enig i beslutningen om at engagere bogstavelige Klansmen (eller minimere det gode arbejde, som NAACP har udført) for at konkludere, at hvis samtalen har ændret sindet hos flere ledere af det, der uden tvivl er den mest hadefulde gruppe i amerikansk historie, kunne det nok gøre meget godt i forskellige mindre ekstreme tilfælde.

interessant nok hævder Davis, at samtale om race er mest nyttigt i ekstreme tilfælde. “Der er mange velmenende hvide liberale. Og en masse velmenende sorte liberale, ” siger han. “Men ved du hvad? Når alt, hvad de gør, er at sidde og prædike for koret, gør det absolut ikke noget godt. Hvis du ikke er racist, gør det ikke noget godt for mig at mødes med dig og sidde og tale om, hvor dårlig racisme er.”Jeg har nogle uenigheder med Davis. Dette er ikke stedet for dem. Han burde have os overbevist, uden tvivl, at samtale har en plads i anti-racisme værktøjssæt. Og som han ville bemærke, har han slået flere slag mod racisme, end jeg nogensinde har gjort.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.