i næsten et årtusinde var den franske by Reims synonymt med sin tårnhøje gotiske katedral kendt som Notre-Dame. For ikke at forveksle med katedralen, der deler samme navn i Paris, var Reims-kirken hjertet og sjælen i regionen, dens højeste tårne stiger 265 fod over byens 50.000 indbyggere, dens strålende haller, der blev brugt til kroning af næsten enhver monark siden det 13.århundrede. Men på tærsklen til Første Verdenskrig i 1914 bragte katedralens storhed det en anden slags opmærksomhed: et let mål.

da kampene begyndte i August samme år, overvældede den invaderende tyske hær hurtigt den nordøstlige del af Frankrig, inklusive Reims, og forvandlede katedralen til en sygeafdeling. De fyldte kirken med 3.000 barnesenge og 15.000 baller tørret græs til brug som paller—som alle forblev inde i bygningen efter 4.September, da de allierede styrker i Frankrig og Det Forenede Kongerige sendte tyskerne på en hurtig tilbagetog efter det første slag ved Marne. Med Reims nu kun en håndfuld miles fra fronten begyndte den virkelige ødelæggelse.

fem tyske artilleriskaller ramte katedralen den 18.September og styrtede ned i den middelalderlige struktur, men det mere ødelæggende angreb kom en dag senere. “Projektilerne, måske brandbomber, satte ild til først stilladset og derefter høet. Der kunne ikke være udtænkt mere brændbar tinder, og der var ikke behov for nogen accelerator,” skriver historikeren Jan. Bly fra det brændende tag hældes gennem mundingen af kirkens sten gargoyles; vinduer eksploderede; den smilende Engelstatue, der havde stået nær hoveddøren i århundreder, mistede hovedet.

i modsætning til den nylige brand ved Notre Dame de Paris fortsatte angrebet på Reims-katedralen i fire år. Omkring 300 tyske skaller smadrede ind i Notre Dame de Reims efter sin første brand; omkring 85 procent af bygningerne i byen blev også ødelagt. Ved krigens afslutning var den berømte katedral et skelet af sit tidligere selv og et symbol på konfliktens uforståelige brutalitet.

* * *

fra de tidligste dage var byen Reims (udtalt rahnce) et kulturelt korsvej. Som en af Romerrigets største byer var det vært for købmænd fra hele kontinentet, og i 496 blev det også centrum for den franske kristenhed. Ifølge en beretning skrevet længe efter det faktum markerede det år kong Clovis dåb. Den frankiske leder havde allerede forenet de omkringliggende territorier til det, der ville blive Frankrig; nu omdannede han regionens religiøse landskab. Det syntes kun passende, at omkring 700 år senere ville en massiv katedral blive bygget på samme sted.

spørgsmålet om, hvornår byggeriet begyndte på Notre Dame de Reims, er blevet drøftet i årtier. “Der er dette dokument, der taler om en brand og giver en dato på 1210,” siger Rebecca Smith, en kunsthistoriker ved vågent Tech Community College, der har skrevet udførligt om katedralens Oprindelse. “De nævner ikke, hvad der brænder, eller hvor meget skade der er, men alle antog, at katedralen må have startet byggeriet omkring 1211 lige efter branden.”

men nyere arkæologisk analyse af forskere Villy Tegel og Olivier Brun har vist andet. De brugte genvundne træfragmenter helt tilbage til omkring 1207 for at bevise, at katedralen var under opførelse tidligere end antaget.

hvad ingen tvivler på er katedralens betydning fra dens start. Begyndelsen af det 13.århundrede markerede en dramatisk stigning i antallet af gotiske katedraler, der blev rejst. Den arkitektoniske stil var flamboyant med religiøse bygninger prydet af flyvende understøtter og detaljerede dekorationer. Målet for disse kirker, siger Smith, var “at vise det farvede glas, at være højere og tyndere og skubbe mod himlen, mod Gud.”Og da katedralen i Reims blev rejst omkring samme tid som Notre Dame de Paris, opstod der et element af konkurrence mellem byerne.

men Reims katedral sikrede sin plads i det religiøse hierarki tidligt i sin 75-årige konstruktion. Da en 12-årig Louis blev kronet i 1226, erklærede han, at alle fremtidige monarker ville blive kronet ved Notre Dame de Reims og harkening tilbage til Clovis ‘ historie som Frankrigs første kristne konge. Dette dekret blev stort set fulgt i de næste 500 år, inklusive en berømt episode i 1429, da Jeanne d ‘ Arc kæmpede forbi modstridende kræfter for at bringe den franske prins til Reims, hvor han legitimt kunne krones Charles VII.

tegning af katedralen Notre-Dame de Rheims, Frankrig 1857. Illustreret i 'rejser pittoreske og romantik' (maleriske og romantiske rejser i det gamle Frankrig), af Isidore Taylor, (baron Taylor) 1857.
tegning af katedralen i Notre-Dame de Rheims, Frankrig 1857. Illustreret i ‘rejser pittoreske og romantik’ (maleriske og romantiske rejser i det gamle Frankrig), af Isidore Taylor, (baron Taylor) 1857. (Universal History Archive / UIG via Getty Images)

katedralen overlevede også flere ulykker. I 1481 brændte en ild gennem taget, og en storm på påskedag i 1580 ødelagde et af de store vinduer. Kirken overlevede endda den franske Revolution i 1789, da monarkiet midlertidigt blev væltet. Kroningskatedralen forblev intakt på trods af kampe over hele landet; borgere anerkendte dens historiske betydning og kunne ikke bære at se den hærget.

disse århundreders tilknytning til katedralen gjorde dens ødelæggelse I Første Verdenskrig så meget mere ødelæggende. Da han vendte tilbage til Reims efter kampene, skrev den franske forfatter Georges Bataille: “jeg havde håbet på trods af hendes sår at se i katedralen igen en afspejling af tidligere herligheder og glæde. Nu var katedralen lige så majestætisk i sin flisede og brændte blonder af sten, men med lukkede døre og knuste klokker var hun ophørt med at give liv… og jeg troede, at ligene selv ikke spejlede døden mere end en knust kirke så meget Tom i sin pragt som Notre-Dame de Reims.”

da Frankrig vedtog en lov, der støttede genopbygningen af beskadigede monumenter i slutningen af krigen i 1919, brød der voldsomme debatter ud om, hvad der skulle gøres på Reims-Katedralen. Mange argumenterede for at forlade det som en ruin. “Den lemlæstede katedral skal efterlades i den tilstand, hvor vi har fundet den i slutningen af krigen,” argumenterede arkitekt Auguste Perret. “Man må ikke slette sporene efter krigen, ellers vil dens hukommelse blive slukket for tidligt.”Ifølge historikeren Thomas Gaehtgens argumenterede Perret endda for at bygge et betontag over den smuldrende katedral, så alle kunne se den ødelæggelse, den tyske hær havde udført.

men Paul L Porton, direktør for historisk bevarelse ved Kulturministeriet, tænkte anderledes. “Tror nogen virkelig, at indbyggerne i Reims kunne bære synet af den lemlæstede katedral i hjertet af deres by?”Udover det ville det kolde og våde klima i Reims gøre det meget svært at bevare ruinerne.

efter måneders debat og vurderinger af skaden begyndte genopbygningen endelig i slutningen af 1919. Reims-katedralen blev en global årsag til C-Larsen, og donationer strømmede ind fra lande rundt om i verden. Blandt de mest betydelige donationer var flere fra oliebaron John D. Rockefeller, der gav mere end $2,5 millioner (næsten $36 millioner i dagens dollars) til genopbygning af flere franske monumenter. I 1927 var en stor del af arbejdet afsluttet, skønt restaurering af facader, understøtter og vinduer fortsatte indtil 10.juli 1938, da katedralen genåbnede for offentligheden.

meget af katedralen blev restaureret, som den havde været før krigen, skønt hovedarkitekten, der førte tilsyn med genopbygningen, Henri Deneuch, oprindeligt blev kritiseret for at bruge armeret beton snarere end træ til taget. Som for de beskadigede skulpturer, nogle blev efterladt har de var, med chips stadig slået ud. Dette omfattede gargoyles med størknet bly, der stadig drypper fra munden. Hvad angår de berømte farvede glasvinduer, nogle var blevet reddet i løbet af krigen, mens mange andre blev genskabt af kunstnere, der henviste til andre middelalderkunstværker, snarere end at forsøge at skabe en pastiche.

selvfølgelig kunne arkitekterne og kunstnerne, der arbejder med genopbygning, ikke have forudsagt, at endnu en krig snart ville opsluge kontinentet. Selvom katedralen igen LED en vis skade under anden verdenskrig, modtog den langt færre angreb og forblev stort set intakt.

arkitektonisk facade af Notre-Dame de Reims
arkitektonisk facade af Notre-Dame de Reims)

“Katedraler er levende bygninger,” siger Smith, kunsthistorikeren. “De gennemgår konstant rengøring, de gennemgår konstant restaureringer og renoveringer. De har altid været forstået som behov for at bøje.”For Smith kræver det at beslutte, hvordan man genopbygger eller gendanner middelalderlig arkitektur, en delikat balance mellem at bevare fortiden og slette den for at give plads til fremtiden. Men det er noget arkitekter, der arbejdede på Notre Dame de Reims har altid taget i betragtning.

hvad angår Notre-Dame de Paris, er der igangværende undersøgelser for at forstå, hvad der forårsagede den ødelæggende ild, der fortærede meget af katedralens tag. Bygningsarbejdere har skyndt sig for at forhindre yderligere sammenbrud på den smuldrende struktur, men mere end 1 milliard dollars er allerede rejst for at genopbygge det parisiske monument.

men det er værd at reflektere over Reims-katedralens eksempel og viden om, at disse middelalderlige vidundere blev bygget med et øje mod lang levetid. De var fysiske repræsentationer af menneskehedens forsøg på at nå det guddommelige fra vores ydmyge sted på jorden. Det er en følelse, der har overlevet utallige katastrofer—og vil sandsynligvis overleve mange flere.

Redaktørens note, 19.April 2019: dette stykke er blevet korrigeret for at bemærke, at Rebecca Smith ikke bidrog til analysen af de tidlige træfragmenter fra kirken.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.