Joseph Bell, en skotsk læge og kirurg, blev født Dec. 2, 1837. Bell fik sin medicinske grad fra University of Edinburgh medical school og forblev der for at undervise. Han blev efterfølgende seniorkirurg ved Royal Infirmary i Edinburgh, hvor han stødte på den unge Arthur Conan Doyle og derefter forfulgte en egen medicinsk grad. Conan Doyle blev Bells assistent på sygeplejersken i 1879, og han tog tilsyneladende Bells diktum til sig, at nøglen til at være en god læge var ivrig observation. Bell lærte, at evnen til at bemærke små ændringer eller mindre funktioner ofte var nøglen til en nøjagtig diagnose. Bell forsøgte angiveligt at undervise sine elever i disse principper ved at undersøge fremmede foran sine klasser, forsøger at bestemme nationalitet, baggrund, nylige aktiviteter, og personlige vaner ud fra spor i tøj, udseende, eller manerer.

portræt af en yngre Joseph Bell, albumintryk, udateret (National Galleries of Scotland)

portræt af en yngre Joseph Bell, albumintryk, udateret (National Galleries of Scotland)

da Conan Doyle senere skrev sit første mysterium i fuld længde, en undersøgelse i Scarlet (1887, i seriel form), introducerede han karakteren af Sherlock Holmes, hvis akutte observeringskræfter var mønstrede, så det er altid blevet sagt efter Dr. Bell. Dette var almindelig viden selv i Bells levetid, og han tilsyneladende tog stor glæde i at være inspiration til Sherlock Holmes. Der er et overlevende fotografi af Bell, der viser ham iført en deerstalker cap og en lang kappe, men det er svært at vide, om Conan Doyle vedtog dette tøj fra Bell, eller om Bell måske tog det fra Sherlock Holmes (første billede).

brev fra Arthur Conan Doyle til Joseph Bell, 7. maj 1892, hvor Doyle siger, det er helt sikkert for dig, at jeg skylder Sherlock Holmes (Biblioteksarkiv på Surgeons' Hall/Royal College of Surgeons of Edinburgh)

brev fra Arthur Conan Doyle til Joseph Bell, 7. maj 1892, hvor Doyle siger: “Det er helt sikkert for dig, at jeg skylder Sherlock Holmes” (Bibliotek & hoteller i nærheden af Royal College of Surgeons of Edinburgh)

ingen tvivlede meget på, at Conan Doyle formede Sherlock med Joseph Bell i tankerne, men der havde ikke været nogen hårde beviser indtil 2006, da et brev fra Conan Doyle til Bell blev opdaget, hvor Conan Doyle udtrykkeligt siger: “det er helt sikkert for dig, at jeg skylder Sherlock Holmes” (tredje billede). Brevet var kernen i en udstilling på Royal College of Surgeons i Edinburgh Det år, og brevet blev efterfølgende givet sammen med 14 kasser med Joseph Bell-papirer og memorabilia til kollegiet. Denne arv skal have inkluderet et olieportræt af Bell, men hvis det er tilgængeligt online, kan vi ikke finde det.

portræt af en ældre Joseph Bell, fotografi, udateret (velkommen samling)

portræt af en ældre Joseph Bell, fotografi, udateret (velkommen samling))

heldigvis overlever der et albumintryk af en ung Joseph Bell i National Galleries of Scotland, der er ret slående (andet billede). Et fotografi af en ældre og mere tankevækkende klokke kan findes i Velkomens samling (fjerde billede).

plak på Joseph Bells tidligere hus i Edinburgh, nu Den Japanske Ambassade (holmesjapan.jp)

plak på Joseph Bells tidligere hus i Edinburgh, nu Den Japanske Ambassade (holmesjapan.jp)

huset, hvor Bell boede i Edinburgh, er nu hjemsted for det japanske konsulat. Der er en plak ved hovedindgangen, der fejrer Bell. Det ser ud til at være værd at bemærke, at pladen blev placeret der, ikke af medicinsk skole eller byfædrene, men af Sherlock Holmes Club of Japan.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.