când muzicianul Daryl Davis a întâlnit pentru prima dată un membru al Ku Klux Klan, era singurul negru dintr-o trupă country. Ei au jucat un concert la un loc all-alb în Frederick, Maryland. După setul lor, un membru al publicului l-a abordat pe Davis pentru a-și complimenta abilitățile de pian, spunând că nu a auzit niciodată un pianist negru cântând ca Jerry Lee Lewis. „Cine crezi că l-a învățat pe Jerry Lee Lewis să joace așa?”Davis a răspuns. S-au înțeles. Patronul a vrut să cumpere Davis o băutură, și la scurt timp după ce a observat că el nu ar fi avut în viața lui o băutură sau conversat cu un om negru.

„de ce este asta?”

” sunt membru al Ku Klux Klan.”

la început Davis a crezut că glumește. Dar bărbatul și-a scos portofelul și și-a produs cardul Klan. Mai târziu și-a notat numărul de telefon. L-a rugat pe Davis să-l sune data viitoare când va juca la Silver Dollar Lounge. Ieșea să privească.

* * *

această întâlnire a avut loc în 1983. A fost relatat în mai multe interviuri și o carte, dar am auzit prima dată despre asta anul acesta în timp ce ascultam podcast-ul de interviu Love+Radio. Nu există nici un substitut pentru audiere Davis spune povestea într-o propriile sale cuvinte.

aceste cuvinte mi-au revenit săptămâna aceasta în timp ce Reflectam asupra unei controverse în curs: ce să facem din noțiunea că trebuie să avem „o conversație despre rasă.”În ultima vreme, această dezbatere s-a concentrat pe un plan defectuos al CEO-ului Starbucks de a găzdui conversații în magazin. Dar dezacordurile pe această temă sunt mult mai vechi. Cred că remedierea nedreptăților discrete ar trebui să fie prima prioritate a mișcării anti-rasism și că conversațiile despre rasă pot oferi unele beneficii Salutare. Alții nu sunt de acord. Aici vreau să prezint punctele de vedere ale lui Davis, care merită combătute, deoarece apelurile de judecată sunt făcute în circumstanțe mai puțin extreme.

după cum vede el, conversațiile de un anumit fel pot fi extrem de utile în lupta împotriva rasismului. Într-adevăr, el a apărat conversații pe care mulți oameni le-ar condamna, începând cu momentul în care l-a chemat pe acel membru al Ku Klux Klan, l-a informat despre un concert viitor la Silver Dollar Lounge și s-a împrietenit cu el în timp ce participa la concerte ulterioare, uneori cu alți membri Klan. Prietenii lui, alb-negru deopotrivă, crezut că el a fost nebun. Acești oameni aparțineau unei organizații malefice, disprețuitoare, de stomac. Meritau dispreț.

mai multe povești

dar Davis abia începea.

pentru a înțelege tot ce a făcut în continuare, este necesar să ne întoarcem la copilărie. Acolo a început să-și dezvolte ideile despre rasism și discursul public, ducând la acțiuni și rezultate incomode care nu pot fi respinse cu ușurință.

* * *

după o copilărie petrecută în străinătate, unde a fost educat la școli internaționale frecventate de oameni de multe rase și etnii, Davis s-a mutat la vârsta de zece ani într-o suburbie din Boston, Massachusetts, unde era unul dintre cei doi copii negri din școala sa.

în 1968, într-un marș de cercetași la nivel de stat pentru a comemora călătoria lui Paul Revere, a fost ales de trupa sa pentru a purta steagul American. El a fost, de asemenea, singurul Negru Boy Scout prezent. Când oamenii din mulțime au început să arunce sticle, cutii și pietre, S-a gândit în sinea lui, acestor oameni nu trebuie să le placă Cercetașii. În timp, și-a dat seama că era singurul copil vizat, dar nu știa de ce. La întoarcerea acasă, părinții lui i-au explicat rasismul pentru prima dată. El nu a putut înțelege că oamenii care nu știau nimic despre el ar provoca durere doar pe baza culorii pielii sale: „am crezut literalmente că mă mint.”

câțiva ani mai târziu, un profesor l-a adus pe șeful partidului nazist American ca vorbitor în clasa A 10-a. După cum își amintește, bărbatul a declarat: „Vă vom trimite înapoi în Africa. Și voi toți evreii de acolo vă întoarceți în Israel … Dacă nu pleacă de bună voie, vor fi exterminați în următorul război rasial.”

așa a început o fascinație pe tot parcursul vieții.

Davis a întreprins un studiu al rasismului în toate formele sale: supremația albă, supremația neagră, antisemitismul. Învățarea a ceea ce motivează rasiștii a devenit obsesia lui.

cea mai importantă parte a investigației sale a început când a scos cardul acelui Klansman care a venit la concertele sale, i-a căutat adresa și a mers neanunțat la el acasă. Bărbatul fusese, între timp, dat afară din grup (luase bani Ku Klux Klan pentru a participa la un miting, dar i-a cheltuit pe bilete Hulk Hogan). „Îl cunoști pe Roger Kelly, Marele Dragon?”A întrebat Davis. A vrut să aranjeze un interviu cu liderul Klan. În cele din urmă a primit un număr de telefon de la fostul său prieten Klan, care a spus: „nu mergeți la casa lui Roger Kelly. Roger Kelly te va ucide.”

prima sa întâlnire cu Roger Kelly este redată dramatic în podcast.

pentru scopurile noastre, este suficient să știm că la sfârșitul interviului, cei doi bărbați au dat mâna și liderul Klan a spus: „rămâneți în contact”, extinzându-și cartea de vizită. „Mă gândeam, Ce? N-am venit aici să mă împrietenesc cu Klanul!”Davis a spus. „Am venit aici să aflu, cum poți să mă urăști când nu mă cunoști?”Cu toate acestea, a început să-l invite pe liderul Klan la concerte și apoi la el acasă.

„stătea chiar acolo pe canapea”, a spus Davis. „Uneori îi invitam pe unii dintre prietenii mei evrei, pe unii dintre prietenii mei negri, pe unii dintre prietenii mei albi, doar pentru a-l angaja pe Domnul Kelly în conversație … Nu voiam să creadă că sunt o excepție. Am vrut să vorbească cu alte persoane. După o vreme a început să vină aici de unul singur, nu . A avut atâta încredere în mine. După câțiva ani, a devenit vrăjitor Imperial. Liderul național. A început să mă invite la el acasă.”

în timp, Davis a participat la mitingurile Klanului. El a fost clar că nu a fost de acord vehement cu grupul și ideologia acestuia. Dar, de asemenea, le-ar strânge mâinile și ar poza pentru fotografii.

și-a explicat logica:

cel mai important lucru pe care l-am învățat este că atunci când înveți activ despre altcineva, îi înveți pasiv despre tine. Deci, dacă aveți un adversar cu un punct de vedere opus, dați acelei persoane o platformă. Permiteți-le să difuzeze acest punct de vedere, indiferent cât de extrem ar putea fi. Și crede-mă, am auzit lucruri atât de extreme la aceste mitinguri încât te vor tăia până la os.

dă-le o platformă.

îi provoci. Dar nu-i provoci brutal sau violent. O faci politicos și inteligent. Și atunci când faci lucruri în acest fel șansele sunt ei vor reciproc și vă va oferi o platformă. Deci, el și cu mine ne așezăm și ne ascultăm unul pe altul într-o perioadă de timp. Și cimentul care îi ținea ideile împreună a început să se crape în el. Și apoi a început să se prăbușească. Și apoi s-a destrămat.

în cele din urmă Roger Kelly a renunțat la Ku Klux Klan. „Nu mai crede astăzi ceea ce a spus”, explică Davis. „Și când a renunțat la Klan, mi-a dat haina și gluga lui, care este haina vrăjitorului Imperial.”Alți doisprezece Klansmen au făcut același lucru.

el creditează abordarea sa pentru că a ajutat la dezmembrarea Klanului local. „Cei trei lideri Klan aici în Maryland, Roger Kelly, Robert White și Chester Doles—am devenit prieteni cu fiecare dintre ei—când cei trei lideri Klan au părăsit Klanul și au devenit prieteni de-ai mei, asta a pus capăt Ku Klux Klan în statul Maryland”, a afirmat el. „Astăzi nu mai există Ku Klux Klan în stat. Au încercat să-l reînvie din când în când, dar se destramă imediat. Grupuri din statele vecine ar putea veni și organiza un miting … dar niciodată nu a decolat.”

vizionarul din spatele radioului Love+, Nick van der Kolk, a intervenit în acest moment al poveștii. „Credeți că există pericolul ca atunci când sunteți pe scenă cu un membru Klan să se întâmple un fel de aprobare tacită? Că el poate indica spre tine și spune ,’ acest tip negru, suntem cool, astfel încât, prin urmare, convingerile mele separatiste sunt corecte?”

el a întrebat, de asemenea, ” ați primit vreodată critici de la negri?”

„desigur”, a răspuns Davis. „Absolut. Nu oameni negri care sunt prieteni de-ai mei, care mă cunosc și înțeleg de unde vin. Unii oameni negri care nu m-au auzit intervievați sau mi-au citit cartea SAR la concluzii și mă prejudiciază … Am fost numit unchiul Tom. Am fost numit Oreo.”Nu-l legăna:

am avut un tip de la o sucursală NAACP mă mesteca o parte și în jos de altă parte, spunând, știi, am muncit din greu pentru a obține zece pași înainte. Aici stai jos cu inamicul la cină, ne pui douăzeci de pași înapoi.”

îmi scot hainele și glugile și spun: „Uite, asta am făcut pentru a pune o adâncitură în rasism. Am haine și glugi atârnate în dulapul meu de oameni care au renunțat la această credință din cauza conversațiilor mele care stau la cină. Au renunțat. Câte haine și hote ai adunat?”Și apoi au tăcut.

ceea ce a făcut Davis îi neliniștește pe mulți oameni chiar și atunci când îi înțeleg pe deplin intențiile. Sunt un susținător relativ radical al discursului public care îi respectă motivele, ingeniozitatea și rezultatele … și încă mă neliniștește. Dar nu trebuie să fim de acord cu decizia de a angaja Klansmen literali (sau de a minimiza munca bună făcută de NAACP) pentru a concluziona că, dacă conversația a schimbat mintea mai multor lideri ai ceea ce este, fără îndoială, cel mai urât grup din istoria americană, ar putea face probabil mult bine în diferite cazuri mai puțin extreme.

interesant, Davis susține că discuția despre rasă este cea mai utilă în cazuri extreme. „Există o mulțime de liberali albi bine intenționați. Și o mulțime de liberali negri bine intenționați”, spune el. „Dar știi ce? Când tot ce fac este să stea și să predice corului, nu face absolut nimic bun. Dacă nu ești rasist, nu-mi face nici un bine să mă întâlnesc cu tine și să stau și să vorbesc despre cât de rău este rasismul.”Am niște neînțelegeri cu Davis. Nu e locul potrivit pentru ei. El ar trebui să ne convingă, dincolo de orice îndoială, că conversația are un loc în setul de instrumente anti-rasism. Și, după cum observă, a dat mai multe lovituri împotriva rasismului decât am avut eu vreodată.

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.